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Sezione: Natura e scienza

Autori: Verney Lovett Cameron

Pagine: 270

Prezzo € 17,00

Attraverso l'Africa. Viaggio da Zanzibar al Benguela

Sulla scia dei personaggi che hanno segnato indelebilmente la cosiddetta “Epoca d’oro” delle esplorazioni britanniche in Africa, si colloca l’opera del Capitano Verney Lovett Cameron (Radipole 1844 – Leighton Buggard 1894), l’autore del libro “Across Africa” pubblicato nel 1877 dalla casa editrice Harpers & Brothers  di New York e qui per la seconda volta riproposto in lingua italiana. 
Figura quasi del tutto sconosciuta nel nostro Paese, questo ufficiale dell’Esercito di Sua Maestà Britannica, nel 1873 messo a capo di una spedizione della Royal Geographical Society di Londra con l’intento di fornire supporto all’illustre connazionale David Livingstone, intraprese un lunghissimo viaggio, durato circa tre anni, che lo portò a compiere la prima traversata completa dell’Africa, lungo le latitudini equatoriali, da parte di un europeo. Partendo da Zanzibar, l’affascinante “Isola delle spezie” e variopinto mix di culture e civiltà tra Africa nera ed Oriente, egli approdò lungo le coste africane affacciate sull’Oceano Indiano e si inoltrò negli altopiani equatoriali interni, sino alle rive del grande Lago Tanganica, disteso nel cuore del braccio occidentale della Grande Rift Valley, una delle più interessanti e spettacolari emergenze geologiche dell’intero pianeta, per poi proseguire ancora, sempre più nel cuore del continente, sino a raggiungerne le coste atlantiche. Nel corso di tale lungo e difficile viaggio, attraverso regioni impervie e ambienti estremamente diversi quali paludi costiere, aride boscaglie spinose, savane alberate e praterie erbose, foreste secche decidue, rigogliose selve sempreverdi pluviali, pianure percorse da grandi fiumi e costellate da  vastissimi laghi, il Cameron attentamente osservò e mirabilmente descrisse le più diverse realtà geografiche, ecologiche ed antropiche di quei territori, fornendoci un esauriente e prezioso quadro di come dovevano apparire quelle regioni durante i tempi aurei delle grandi esplorazioni ottocentesche dell’Africa equatoriale.

Angelo Barili e Sergio Gentili

Galleria di Storia Naturale (GSN) del Centro di Ateneo per i Musei Scientifici (CAMS) dell’Università degli Studi di Perugia 

2015 - ISBN 9788896926970- brossura - pp. 270